Tag Archives: Επιστήμη

Σχοινί από ανθρακόνημα θα επιτρέπει στα ασανσέρ να φτάνουν σε ύψος ενός χιλιομέτρου

14 Ιον.

image

Μια νέα τεχνολογία που βασίζεται στο ανθρακόνημα (δηλαδή σε πολυμερή υλικά ενισχυμένα με ίνες άνθρακα) θα επιτρέψει σύντομα στα ασανσέρ να φτάνουν σε ύψος ενός χιλιομέτρου.

Δεδομένου ότι σήμερα σχεδιάζονται τουλάχιστον 20 κτίρια άνω των 500 μέτρων σε όλο τον κόσμο, η υπερανθεκτική ταινία από ανθρακόνημα θα μπορούσε να περιορίσει το χρόνο της διαδρομής για εκατομμύρια χρήστες των ανελκυστήρων.

Στο Μπούρτζ Χαλίφα του Ντουμπάι, τον ψηλότερο ουρανοξύστη του κόσμου στα 828 μέτρα, οι επισκέπτες αναγκάζονται να αλλάξουν ασανσέρ για να ανέβουν πάνω από το όριο των 500 μέτρων καθώς τα ατσάλινα συρματόσχοινα των σημερινών ανελκυστήρων είναι υπερβολικά βαριά για να φτάσουν ψηλότερα.

Η λύση, αναφέρει το περιοδικό New Scientist, έρχεται από το φινλανδικό γίγαντα των ανελκυστήρων Kone Corporation, που ανέπτυξε μια ταινία από τέσσερις ίνες ανθρακονήματος σφραγισμένες μέσα σε διαφανές πλαστικό. Η ταινία UltraRope, με πλάτος 4 εκατοστά και πάχος 4 χιλιοστά, είναι επτά φορές ελαφρύτερη από ένα αντίστοιχο ατσάλινο συρματόσχοινο και, το κυριότερο, έχει τέσσερις φορές μεγαλύτερη αντοχή στον εφελκυσμό (δηλαδή στο τέντωμα).

Το UltraRope θα είναι σύντομα έτοιμο για εμπορική χρήση, καθώς η Κone το δοκιμάζει από το 2004 μέσα σε ένα φρεάτιο ορυχείου βάθους 333 μέτρων στη Φινλανδία. Στις δοκιμές εξετάστηκε αν η ταινία γερνά υπερβολικά γρήγορα σε απότομες αλλαγές της θερμοκρασίας, καθώς και το εάν αντέχει αν για παράδειγμα χτυπηθεί από κάποιο εργαλείο που έπεσε κατά λάθος στο φρεάτιο.

Η Kone, πάντως, δεν είναι η μόνη που υιοθετεί το ανθρακόνημα. Ο έτερος γίγαντας των ανελκυστήρων, η αμερικανική Otis, πειραματίζεται με συρματόσχοινα που συνδυάζουν ανθρακόνημα με χάλυβα.
iefimerida.gr

Advertisements

Οι χρήστες του Διαδικτύου χάνουν την ικανότητα να αστειεύονται

26 Μάι.

image

Ολλανδοί ερευνητές διαπιστώσαν ότι το Διαδίκτυο επηρεάζει αρνητικά την ικανότητα των ανθρώπων να αστειεύονται.

Οι επιστήμονες σημείωσαν, ότι 7 χρόνια πριν, 8 στους 10 Ολλανδούς μαθητές μπορούσαν να πουν ένα ανέκδοτο. Μεταξύ των σημερινών μαθητών, τουλάχιστον να θυμηθούν ένα ανέκδοτο μπορούν λιγότεροι από τους μισούς. Στην εποχή του Διαδικτύου οι άνθρωποι ξεσυνήθισαν να διηγούνται ο ένας στον άλλον αστείες ιστορίες και να επικοινωνούν.
«Ένα καλά ειπωμένο αστείο απαιτεί χρόνο και σωστή προσέγγιση, και ο άνθρωπος που το μοιράζεται, μεταδίδει στο αστείο την προσωπικότητά του. Η ευστροφία τέτοιου είδους χάνεται από τον πολιτισμό μας – οι άνθρωποι προτιμούν τα σύντομα αστεία», – καταλήγουν οι ερευνητές.
Η φωνή της Ρωσίας

Το δηλητήριο του μπλε σκορπιού και οι αμφιλεγόμενες ιδιότητές του

25 Μάι.

image

Εντυπωσιάζει η ιστορία του Leandro Gonzáles από την Κούβα – Προσεχτικοί οι επιστήμονες

Ο εξάχρονος Leandro Gonzáles κάθεται στην άκρη του διπλού κρεβατιού των γονιών του και παρατηρεί γύρω του. Τα ματάκια του ακολουθούν τον δείκτη του αριστερού χεριού της Dr. Niudis Cruz. Γέρνει πίσω και τεντώνει τα χέρια του προς το ταβάνι. Τότε, η Dr. Cruz, μία ξανθιά, σαραντάχρονη ειδικός στον καρκίνο, επιβραβεύει την όποια προσπάθεια του παιδιού. Η Yaima, η μητέρα του αγοριού, κάθεται στο πλάι καθώς περιμένει να τελειώσει η φυσική εξέταση που υποβάλλεται ο μικρός ανά δίμηνο. Πριν από ένα χρόνο περίπου ήταν ακινητοποιημένος και ουσιαστικά βωβός.

Η γιατρός με τη βοήθεια του υπολογιστή παρουσιάζει τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα του όγκου, που αρχικά διαγνώστηκε πριν από 18 μήνες. Από τον Σεπτέμβρη του 2011 ως τον Απρίλη του 2012, ο όγκος συρρικνώθηκε κατά 15%. Σε αυτό το διάστημα το παιδί δεν βρισκόταν κάτω από καμιά άλλη θεραπευτική αγωγή πέρα από την κατάποση ενός άγευστου υγρού τρεις φορές ημερησίως. Η γιατρός επιμένει στο γεγονός ότι κάτι τέτοιο δεν μπορεί να συμβεί από μόνο του, αλλά χρειάζεται μια εξωτερική επέμβαση για να φέρει αυτό το αποτέλεσμα.

Για τον μικρό Leandro η επέμβαση αυτή αφορά στο δηλητήριο ενός μεσαίου μεγέθους σκορπιού, του Rhopalurus junceus, γνωστού στην Κούβα ως escorpión azul, δηλαδή μπλε σκορπιός. Ενδεχομένως το όνομά του να μην είναι πολύ ακριβές καθώς περιγράφεται καλύτερα ως μπεζ και μωβ σκορπιός. Η κατάσταση του μικρού αγοριού ήταν πολύ κακή και μόνο αφού άρχισε να καταναλώνει αυτό το αραιωμένο σε νερό δηλητήριο επανήλθε σε κανονικά επίπεδα. Η καθημερινή ζωή του πλέον δεν διαφέρει σε πολλά από αυτήν των υπόλοιπων, υγιών παιδιών και η μητέρα του μιλά για μεγάλη τύχη και ευλογία μέσα από την ίδια τη φύση.

Το δηλητήριο του μπλε σκορπιού δεν αποτελεί σημερινή ανακάλυψη. Για πάνω από 20 χρόνια οι καρκινοπαθείς στην Κούβα καταφεύγουν σε αυτό. Και ακόμη και όταν δεν σημειώνεται θεαματική βελτίωση στην κατάσταση των ασθενών, κανείς δεν επιμένει ότι τα θεραπευτικά του αποτελέσματα αποδίδονται απλώς σε μία ευχάριστη σύμπτωση. Μάλιστα, πολλοί ασθενείς, ταυτόχρονα με τη φαρμακευτική θεραπεία που λαμβάνουν, καταφεύγουν στο δηλητήριο του μπλε σκορπιού για ανακούφιση από τον πόνο, μυϊκή ενδυνάμωση και ανάκτηση δύναμης και ενέργειας.

Η κρατική φαρμακευτική εταιρεία της Κούβας πρόσφατα έβγαλε στην παραγωγή σχετικό ομοιοπαθητικό σκεύασμα με την ονομασία Vidatox. Πολλές χώρες έδειξαν ενδιαφέρον για να εισάγουν το φαρμακευτικό αυτό προϊόν και ήδη στήθηκε ένας χορός παραεμπορίου του προϊόντος με προεκτάσεις ποικίλες και μείζονος σημασίας. Ο αριθμός των ασθενών που το δοκίμασαν σε παγκόσμια κλίμακα συνεχώς αυξάνεται.

Ο διευθυντής της Labiofam, Dr. José Antonio Fraga, πολύ προσεκτικά περιγράφει την κατάσταση. Υπογραμμίζει ότι δεν έχει βρεθεί η θεραπεία και σε καμία περίπτωση οι ασθενείς δεν παροτρύνονται να εγκαταλείψουν τη χημειοθεραπεία ή την ακτινοβολία των ιστών με καρκινικά κύτταρα. Από την άλλη πλευρά, ωστόσο, η ιατρική βασίζεται σε αποδείξεις και δεν μπορούμε να τις παραβλέψουμε όταν αυτές υπάρχουν.

Ο Dr. Alexis Diaz, ένας νέος και ενθουσιώδης ιατρός στην ομάδα έρευνας, παρέχει την πιο σαφή και επιστημονική πληροφόρηση. Τονίζει ότι το δηλητήριο του μπλε σκορπιού είναι αποτελεσματικό σε συμπαγείς όγκους ή προσβεβλημένα όργανα, όπως οι πνεύμονες, το πάγκρεας, ο εγκέφαλος ή κάθε όργανο της γαστρεντερικής οδού, ενώ δεν φαίνεται αποτελεσματικό σε άλλους τύπους κακοηθειών, όπως τα λεμφώματα. Παράλληλα αναφέρει περιπτώσεις ασθενών στους οποίους απέτυχε το δηλητήριο, οι οποίοι κατέφυγαν σε αυτό ως έσχατη λύση, όταν το ανοσοποιητικό σύστημα είχε εξασθενήσει πολύ και ο καρκίνος είχε ήδη προκαλέσει μεταστάσεις. Θεωρεί ότι, αν χορηγηθεί από τα πρώτα στάδια της νόσου, ίσως κάποια μέρα η επάρατος νόσος να γίνει χρόνια και φαρμακοεξαρτώμενη, όπως ακριβώς ο σακχαρώδης διαβήτης.

Σε αυτό τα πλαίσιο οι γιατροί προτείνουν τη χρήση του δηλητηρίου του μπλε σκορπιού συμπληρωματικά προς κάθε άλλη φαρμακευτική αγωγή. Παράδειγμα αποτελεί η περίπτωση του Leandro, ο οποίος μετά από χορήγηση του φαρμάκου για εφτά μήνες ήταν αρκετά δυνατός να αντιμετωπίσει κάθε άλλη επέμβαση, έτσι, το παιδί υποβλήθηκε σε ακτινοβολία που συρρίκνωσε ακόμη περισσότερο τον όγκο.

Πάνω από όλα το ενδιαφέρον των επιστημόνων και της ίδιας της εταιρείας στράφηκε στην ασφάλεια των ανθρώπων. Διεξήχθησαν πολυάριθμες έρευνες σε συνεργασία με πανεπιστημιακά ιδρύματα και ερευνητικά κέντρα για να αποδειχθεί ότι το δηλητήριο του μπλε σκορπιού δεν είναι τοξικό, αλλά αντιθέτως ενδείκνυται η χορήγησή του στα θηλαστικά.

Ο José Perera και ο Juan González έχουν αποστολή δύσκολη που δεν μπορεί να υλοποιηθεί όταν ο ήλιος πέσει. Με φτωχό εξοπλισμό μετακινούν έναν σωρό από πέτρες. Με επιδέξιες και προσεκτικές κινήσεις συλλαμβάνουν τον σκορπιό και με άγνοια κινδύνου, σαν να έπαιζαν με μια άκακη ακρίδα, τον πιάνουν από την ουρά και τον αιχμαλωτίζουν στο δοχείο που έχουν μαζί τους. Είναι επαγγελματίες. Δηλώνουν κυνηγοί σκορπιών και είναι μόνο κάποιοι από όλους εκείνους όσοι εξασκούν την ίδια δραστηριότητα.

Ο Perera λέει ότι έχει τσιμπηθεί από τον σκορπιό πάνω από 10 φορές, αλλά κανείς από τους δύο δεν φοβάται. Το τσίμπημα του R. junceus πονά φρικτά και μπορεί να προκαλέσει προσωρινή αιμωδία (μούδιασμα), ωστόσο το δηλητήριο αυτό δεν είναι θανατηφόρο για τον άνθρωπο.

Πράγματι ο σκορπιός είναι ένα παρεξηγημένο ζώο. Από τα 2.000 περίπου είδη μόνο τα 20-30 είναι επικίνδυνα για τους ανθρώπους, κυρίως για τα μικρά παιδιά. Ας μην ξεχνούμε ότι οι σκορπιοί επιτίθενται μόνο όταν αισθάνονται ότι απειλούνται. Πέρα από αυτήν την προσέγγιση, οι σκορπιοί και σε άλλους πολιτισμούς χρησιμοποιούνται ως θεραπευτικά μέσα. Στην κινεζική παραδοσιακή ιατρική χρησιμοποιείται κυρίως το είδος Mesobuthus martensii, αλλά πάνω από 25 είδη θεωρούνται ότι ανακουφίζουν από τον πόνο, θεραπεύουν τις επιληπτικές κρίσεις, ακόμη και την παράλυση.

Κάνοντας μια ιστορική αναδρομή πέφτουμε πάνω στον βιολόγο Misael Bordier Chivas, ο οποίος απεβίωσε σχετικά πρόσφατα. Σύμφωνα με την ιστορία, λοιπόν, διεξήγε ελέγχους πάνω στα δηλητήρια διαφόρων φιδιών, αραχνών και σκορπιών για το Πανεπιστήμιο του Γκουαντάναμο.

Παρατήρησε μεγάλη βελτίωση σε αρουραίους και σκύλους που έλαβαν το δηλητήριο του R. junceus. Τα πειράματα προχώρησαν σε περαιτέρω στάδια, ώστε να ανακαλυφθεί η ευεργετική δράση του δηλητηρίου αυτού στους καρκινικούς όγκους.

Το 1993 ο José Felipe Monzón προσέγγισε τον Bordier και τον παρακάλεσε να του δώσει κάποιο από το δηλητήριο για τη 15χρονη κόρη του που νοσούσε από καρκίνο στο πάγκρεας. Ο καθηγητής δεν αρνήθηκε την πρόκληση, αντιθέτως έφτιαξε την πρώτη φόρμουλα που προοριζόταν για άνθρωπο και τα αποτελέσματα ήταν τουλάχιστον θριαμβευτικά! Φυσικό επόμενο ήταν η Labiofam να προσεγγίσει με τη σειρά της τον Bordier, να ξεκινήσει μια σειρά πειραμάτων και ελέγχων, ώστε να αποδειχθεί η ασφάλεια του δηλητηρίου και, καθώς οι έλεγχοι ήταν πολλά υποσχόμενοι, η εταιρεία αποφάσισε να το διαθέσει στην αγορά. Και καθώς οι αρχές υγείας της χώρας δεν επέτρεπαν την έγκριση προς πώληση τόσο άμεσα, η εταιρεία το διέθετε από το 2003 δωρεάν σε οποιονδήποτε δήλωνε εγγράφως ότι επιθυμούσε να το λάβει.

Όλο αυτό το εγχείρημα είναι αυτονόητο ότι απαιτούσε πολλούς σκορπιούς, προκειμένου να εξασφαλισθεί η παραγωγή. Οι συνθήκες όπου φυλάσσονται είναι ειδικές. Ο χώρος κλιματίζεται και βρίσκεται σταθερά στους 22οC, κάθε σκορπιός έχει τον αποκλειστικό του αριθμό και σημειώνεται στο αρχείο η περιοχή όπου εντοπίστηκε και η ημερομηνία. Από την εισαγωγή θα περάσουν περίπου 40 ημέρες ώς τη χρησιμοποίηση του σκορπιού, αρκετές μέρες ώστε να γεννήσουν κάποιοι από αυτούς ή να νοσήσουν άλλοι.

Για τη συλλογή του δηλητηρίου (ή άρμεγμα όπως συνηθίζουν να λένε) χρειάζεται μια πολύ συγκεκριμένη τεχνική στην οποία εφαρμόζεται ηλεκτροσόκ. Τότε αφήνονται 6-12 μικροσταγόνες γαλακτώδους υφής και χρώματος. Ο κάθε σκορπιός «αρμέγεται» μία φορά τον μήνα επί δύο χρόνια, ενώ υπολογίζεται ότι ζει γύρω στα 10. Μετά απελευθερώνεται στο φυσικό περιβάλλον, προκειμένου να συνεχίσει ο πολλαπλασιασμός του είδους.

Η είδηση για το δωρεάν σκεύασμα ταξίδευσε πολύ γρήγορα. Πλήθος ασθενών συνέρρεε στη Labiofam, η οποία ποτέ δεν έδιωξε κάποιον που φαινόταν να έχει εναποθέσει τις ελπίδες του στον μπλε σκορπιό. Δημοσιογράφοι από διάφορα μέρη του πλανήτη κατέφθαναν στην Κούβα για να κάνουν ρεπορτάζ και τα νέα διαδίδονταν τάχιστα! Παρ’ όλα αυτά, δεν είναι λίγοι οι οργανισμοί υγείας και άλλοι φορείς που φαίνονται διστακτικοί, ακόμη και καχύποπτοι, απέναντι σε αυτό το μέσο θεραπείας, το οποίο ωστόσο ήδη δημιουργεί ανάγκες για περισσότερους μπλε σκορπιούς.

Στη Labiofam άνοιξε τελικά ο δρόμος της ομοιοπαθητικής και το Vidatox είναι πλέον πραγματικότητα. Αυτό το πολύ αραιωμένο σκεύασμα βγήκε σε μαζική παραγωγή. Το μπουκάλι των 30 ml είναι διαθέσιμο στα φαρμακεία της χώρας σε τιμή 220 δολαρίων για του ξένους και 4 λεπτών για τους Κουβανούς.

Φυσικά αναλύσεις που έγιναν στο δηλητήριο αυτό κατέδειξαν την ύπαρξη 5 πρωτεϊνών με γνωστές αντικαρκινικές ιδιότητες. Αυτές θα χρησιμοποιηθούν ως η βάση για την ύπαρξη συνθετικών και άλλων φαρμάκων στο μέλλον. Μία από αυτές, ένα πεπτίδιο γνωστό ως χλωροτοξίνη, μπορεί να εντοπισθεί και σε άλλα είδη σκορπιών και, αν κάποτε κλωνοποιηθεί, θα αφεθούν οι σκορπιοί στην ησυχία τους!

Παρ’ όλο που όλες αυτές οι παραπάνω ανακαλύψεις έχουν μεγάλο επιστημονικό και ιατρικό ενδιαφέρον και πέρα από κάθε ελπίδα που γεννάται για την αντιμετώπιση της νόσου, προκύπτουν πολλά ηθικά θέματα και θέματα νομικού ενδιαφέροντος. Αρχικά αξίζει να σημειωθεί ότι κάποιες μόνο χώρες έχουν αδειοδοτηθεί να εισάγουν το φάρμακο νόμιμα, ενώ αναμένεται η λίστα των χωρών αυτών να μεγαλώσει άμεσα. Πέρα από αυτό, όμως, η εξάπλωση της είδησης, η ενδεχόμενη παραπληροφόρηση και η δραστηριότητα παράνομων κυκλωμάτων διευκολύνουν την άνθιση παραεμπορίου που εκμεταλλεύεται ενδεχομένως τον ανθρώπινο πόνο και την αγωνία.

Παράλληλα από διάφορες χώρες της Ευρώπης, όπως είναι η Ελλάδα και η Γερμανία, βρίσκονται μεσάζοντες, άτομα που διατίθενται να κάνουν το ταξίδι ως την Κούβα ώστε να προμηθεύσουν ασθενείς με το πολύτιμο σκεύασμα. Την ίδια ώρα στο διαδίκτυο πολυάριθμες ιστοσελίδες προσφέρονται να αποστείλουν το πόσιμο φάρμακο (αναφερόμενο ως escozul, escoazul ή υπό την εμπορική ονομασία Escozine) οπουδήποτε στον πλανήτη. Κάποιες φαίνονται αξιόπιστες, άλλες προβάλλουν την κατ’ αποκλειστικότητα συνεργασία τους με την οικογένεια του Bordier, ενώ άλλα ζητούν οι ενδιαφερόμενοι να αποστείλουν αντίγραφα των ιατρικών τους εξετάσεων, προκειμένου η θεραπεία να είναι εξατομικευμένη και πιο επιτυχής.

Οι γιατροί στο νησί φαίνονται διστακτικοί και πολύ προσεκτικοί στις εκτιμήσεις τους. Στην ανάλογη ερώτηση αποφεύγουν να απαντήσουν. Όταν η Κούβα τη δεκαετία του ’90 έχασε τα έσοδα που είχε από τη Ρωσία, η κυβέρνηση του Φιντέλ Κάστρο αποφάσισε να επενδύσει στη βιοτεχνολογία ως ένας πολλά υποσχόμενος τομέας οικονομικής, και όχι μόνο, ανάπτυξης. Το στοίχημα κερδήθηκε. Oι Κουβανοί επιστήμονες ανακάλυψαν το πρώτο εμβόλιο με συνθετικό αντιγόνο για τον Haemophilus influenzae τύπου B και οι έρευνες και οι επιτυχίες δεν σταματούν εδώ, αλλά σημειώνονται πρόοδοι στον τομέα της ογκολογίας, της ανοσολογίας, των μολυσματικών ασθενειών και του καρδιαγγειακού συστήματος.

Είναι πολύ ελπιδοφόρο να γνωρίζουμε ότι η θεραπεία σε κάθε είδους ασθένεια βρίσκεται στην ίδια τη φύση. Παράλληλα οφείλουμε να ενημερωνόμαστε και να έχουμε πάντοτε ως γνώμονα στις επιλογές μας τη λογική, ώστε να αποφεύγουμε κινδύνους που ελλοχεύουν. Σε κάθε περίπτωση αρκεί να καταγράψουμε το φαινόμενο, να θαυμάσουμε το ελάχιστο αυτό πλασματάκι της φύσης και τον μικρό Leandro Gonzáles, που πλέον η ζωή του δεν φαίνεται να είναι ένας δύσκολος καθημερινός αγώνας…

πηγή:newsbeast

Τέταρτη ισχυρή ηλιακή έκλαμψη σε διάστημα τριών ημερών

15 Μάι.
image

Η τελευταία από τις τέσσερις εκλάμψεις σε εικόνα του δορυφόρου SDO που ελήφθη στο υπεριώδες τμήμα του φάσματος

Μια υπερδραστήρια κηλίδα στην επιφάνεια του Ήλιου εξερράγη την Τετάρτη για τέταρτη φορά σε διάστημα 72 ωρών.

Η τελευταία ηλιακή έκλαμψη κορυφώθηκε στις 04.48 ώρα Ελλάδας, ανακοίνωσαν οι υπεύθυνοι του Παρατηρητηρίου Ηλιακής Δυναμικής (SDO), ενός δορυφόρου της NASA που κρατά τα μάτια του μονίμως στραμμένα προς τον Ήλιο.

Ήταν μια έκλαμψη της ισχυρότερης «κλάσης X», διευκρίνισε το Κέντρο Πρόβλεψης Διαστημικού Καιρού της αμερικανικής Υπηρεσίας Ωκεανών και Ατμόσφαιρας.

Και οι τέσσερις εκλάμψεις των τελευταίων ημερών, οι ισχυρότερες που έχουν καταγραφεί φέτος, ξέσπασαν στην κηλίδα AR1748, η οποία έχει μέγεθος περίπου διπλάσιο από της Γης.

Οι ηλιακές κηλίδες είναι σκοτεινές περιοχές σχετικά χαμηλής θερμοκρασίας στην επιφάνεια του Ήλιου, οι οποίες πιστεύεται ότι οφείλονται σε ισχυρή τοπική δραστηριότητα του ηλιακού μαγνητικού πεδίου.

Οι εκλάμψεις είναι ξαφνικές, απρόβλεπτες εξάρσεις του μαγνητικού πεδίου που πηγάζουν συνήθως από τις ηλιακές κηλίδες. Συχνά συνοδεύονται από τις λεγόμενες εκτινάξεις στεμματικού υλικού, ή CME, γιγάντιες ποσότητες φορτισμένων σωματιδίων που εκτινάσσονται στο διάστημα με ταχύτητες εκατομμυρίων χιλιομέτρων την ώρα.

Σε περίπτωση που η Γη βρεθεί στην πορεία αυτών των γιγάντιων πιδάκων υλικού, τα φορτισμένα σωματίδια μπορούν να προκαλέσουν βλάβες σε δορυφόρους και συστήματα ηλεκτροδότησης και να κάνουν ασυνήθιστα έντονο το βόρειο και το νότιο σέλας.

Σε γενικές γραμμές, οι ηλιακές κηλίδες, οι εκλάμψεις και οι εκτινάξεις στεμματικού υλικού αυξάνονται σε περιόδους έντονης ηλιακής δραστηριότητας.

Η δραστηριότητα του Ήλιου ακολουθεί έναν κύκλο αυξομείωσης με περίοδο 11 ετών. Η κορύφωση του τρέχοντος κύκλου, η οποία αντιστοιχεί στο λεγόμενο ηλιακό μέγιστο, αναμένεται αργότερα φέτος.
in.gr

Πόσο στοιχίζει το εισιτήριο χωρίς επιστροφή στον Άρη;

24 Απρ.

image

Η ιδιωτική μη εμπορική εταιρεία Mars One άρχισε να δέχεται αιτήσεις από εκείνους που θέλουν να γίνουν οι πρώτοι άποικοι του Άρη. Σύμφωνα με τα σχέδια του Μπας Λάνσντορπ (Bas Lansdorp), επιχειρηματία από την Ολλανδία και εμπνευστή του σχεδίου, οι πρώτοι τέσσερις άποικοι θα φθάσουν στον Κόκκινο πλανήτη ύστερα από 10 χρόνια – στις 24 Απριλίου του 2023. Θα μείνουν εκεί για πάντα, επειδή δεν προβλέπονται οι δυνατότητες, ούτε και ο τεχνικός εξοπλισμός για την επιστροφή τους στη Γη. Το γεγονός αυτό, εξάλλου, κάνει δέκα φορές φθηνότερο όλο αυτό το σχέδιο.

Ο κάθε αιτών του εισιτηρίου χωρίς επιστροφή στον Άρη θα πρέπει να στείλει βίντεο μήνυμα διαρκείας ενός λεπτού, στο οποίο θα εξηγεί γιατί θα πρέπει να επιλεχθεί ακριβώς αυτός ή αυτή για την αρειανή αποστολή. Η λήψη τέτοιων βίντεο μηνυμάτων απ’ όλο τον κόσμο θα συνεχίζεται για δύο χρόνια. Για να αποκλείσουν τους ανθρώπους με μη σοβαρές προθέσεις, οι διοργανωτές αυτής της αποστολής αποφάσισαν να πάρουν σε μορφή εισφοράς ένα μικρό χρηματικό ποσό – περίπου 25 δολάρια.

Αναμένεται ότι ο αριθμός των βίντεο αιτήσεων θα πλησιάσει το ένα εκατομμύριο. Απ’ αυτές τις αιτήσεις θα επιλέξουν τους υποψήφιους. Θα τους χωρίσουν σε τετράδες και θα αρχίσουν την προετοιμασία τους. Οι μελλοντικοί «αρειανοί» θα μάθουν να βρήσκουν διέξοδο από διάφορες έκτακτες καταστάσεις. Πρόβλεπεται επίσης και ο εγκλωβισμός τους σε μακέτα αρειανής βάσης με περιπτώσεις καθυστέρησης της επίκοινωνίας με τη «μεγάλη γη», όπως έγινε στο πλαίσιο του ρωσικού πειράματος Mars-500.

Μέχρι το 2022 – ημερομηνία αποστολής των πρώτων αποίκων από τη Γη – θα δημιουργηθούν οι απαραίτητες βάσεις για την ίδρυση της προβλεπόμενης αποικίας στον Άρη. Με μερικά διαστημόπλοια Dragon θα μεταφερθούν εκεί αποθέματα τροφίμων, οικιστικές μονάδες, συστήματα εξασφάλισης της ζωής και οχήματα παντός εδάφους.

Το Mars One είναι αρκετά επικίνδυνο σχέδιο, – είπε ο ψυχολόγος Γιούρι Μπουμπέγιεφ.

– Σε οποιαδήποτε περίπτωση οι άνθρωποι που λένε ότι είναι πρόθυμοι να παραμείνουν στον ΄Αρη και να μην επιστρέψουν στη Γη, κάποια στιγμή θα αλλάξουν τη γνώμη τους, αλλά τότε δεν θα μπορούν να κάνουν τίποτε πια. Η επαναξιολόγηση θα ακολουθήσει ήδη τους πρώτους μήνες. Αν θα έχουν εισιτήριο άνευ επιστροφής, τότε η Γη θα ακούσει πολλές μάταιες εκκλήσεις για βοήθεια.

Ο Μπουμπέγιεφ αναθυμάται πως στο πλαίσιο των προηγούμενων πειραμάτων μακρόχρονης απομόνωσης στους συμμετέχοντες πρότειναν να επιλέξουν φαγητά για 2χρονο μενού τους. Ύστερα από έναν μηνα αποδείχτηκε ότι βαρέθηκαν τα αγαπητά τους φαγητά και ότι τους χρειαζόταν κάτι άλλο. Στις συνθήκες απομόνωσης δεν αλλάζουν μόνο οι προτιμήσεις και τα γούστα, αλλά και η εκτίμηση των παρμένων αποφάσεων. Κάτι περισσότερο. Αλλάζουν και οι ίδιες οι ιδιότητες του ατόμου,- τόνισε ο εμπειρογνώμονας.

– Μόνο η συνειδητοποίηση του ότι έχουν το εισιτήριο χωρίς επιστροφή αλλάζει πολλά. Θα είναι ήδη άλλοι άνθρωποι που θα διαφέρουν από εκείνους που πέταξαν από τη Γη. Σε περίπτωση αρνητικής ανάπτυξης των γεγονότων, το αδύνατο της διόρθωσης της κατάστασης στο διστημόπλοιο από τη Γη, θα οδηγήσει στο ότι η εκπλήρωση του επίτιμου καθήκοντος θα πάψει να αποτελεί προτεραιότητα.

H εταιρεία Mars One πήρε ήδη 10.000 ηλεκτρονικά μηνύματα από εκείνους που επιθυμούν να πετάξουν στον ΄Αρη, από 100 χώρες του κόσμου. Θα τους σταματήσει, απ’ ότι φαίνεται, μόνο κάποια ανωτέρα βία – όταν η εταιρεία δεν θα καταφέρει να συγκεντρώσει τα απαιτούμενα 6 δισεκατομμύρια δολάρια και το σχέδιο θα ματαιωθεί. Τα περισσότερα χρηματικά ποσά θα πρέπει να προέλθουν από τα τηλεοπτικά ριάλιτι σόου που αναμένεται να συνεχιστούν και με τη μορφή των απευθείας μετάδοσης προγραμμάτων από τον Άρη.
Η φωνή της Ρωσίας

Mαγευτικό βίντεο με τρία χρόνια από τη ζωή του Ήλιου σε μόλις τρία λεπτά!

23 Απρ.

image

Eντυπωσιακό βίντεο μόλις τριών λεπτών στο οποίο καταγράφεται η ηλιακή δραστηριότητα δόθηκε στη δημοσιότητα από τη NASA, από τις εικόνες που συγκέντρωσε επί τρία χρόνια το Παρατηρητήριο Ηλιακής Δυναμικής (SDO).

Η σταδιακή αύξηση της ηλιακής δραστηριότητας, έτσι όπως την απεικόνισε το Παρατηρητήριο από το 2010, με εικόνες που αιχμαλώτιζε κάθε 12 δευτερόλεπτα συγκεντρώνονται σε ένα μοναδικό και μαγευτικό βίντεο.

Κάθε μήκος κύματος δείχνει τον ήλιο με έναν διαφορετικό τρόπο, με τους τέσσερις από αυτούς να εμφανίζονται στο δεύτερο μισό του βίντεο. Κάθε φωτογραφία έχει ληφθεί σε 10 μήκη κύματος, ενώ σε περίοπτη θέση εμφανίζει τον ήλιο σε 171 Angstroms.

image

Ο θεατής είναι εύκολο να διακρίνει την περιστροφή των 25 ημερών αλλά κι άλλα φαινόμενα, όπως μια μερική έκλειψη, μια ηλιακή έκλαμψη, ακόμη και τον κομήτη Lovejoy.

Οι ηλιακές εικόνες παρέχουν στους επιστήμονες τη δυνατότητα ανάλυσης με μια σταθερή ροή των δεδομένων, βοηθούν στην απάντηση ερωτημάτων και προσφέρουν μια ποικιλία δεδομένων για διάφορα φαινόμενα. Εάν κάποιος κοιτάξει προσεκτικά μπορεί να παρατηρήσει πως ο ήλιος εμφανίζεται να συρρικνώνεται και να αναπτύσσεται ελαφρώς κατά τη διάρκεια του βίντεο. Η NASA υποστηρίζει πως αυτό το γεγονός οφείλεται στο ότι το διαστημικό σκάφος που πήρε τις εικόνες και οι θέσεις του ήλιου είναι μεταβλητές.

Δείτε αυτό το μοναδικό βίντεο…

Στην Αθήνα ο 15χρονος που εφηύρε φθηνό αισθητήρα για την διάγνωση του καρκίνου του παγκρέατος

21 Απρ.

image

«Ένας 15χρονος είμαι ρε παιδιά. Δεν ήξερα που είναι το πάγκρεας και ποια είναι η λειτουργία του. Αν ένας 15χρονος έκανε κάτι τέτοιο, φανταστείτε τι μπορείτε να κάνετε εσείς……». Με αυτά τα απλά λόγια έκλεισε την ομιλία του στο TEDMED live Athens 2013, που πραγματοποιείται στη Στέγη Γραμμάτων και Τεχνών του Ιδρύματος Ωνάση, ο μαθητής λυκείου από το Μέριλαντ, Τζακ Αντράκα, ο οποίος έχει εφεύρει ένα φθηνό και ευαίσθητο αισθητήρα σε μορφή ράβδου για την ταχεία και έγκαιρη διάγνωση του καρκίνου του παγκρέατος, των ωοθηκών και του πνεύμονα.
Ο Τζακ Αντράκα, ανέπτυξε το θέμα «το μέλλον των ιατρικών διαγνώσεων», και εξήγησε πως με αφορμή τον θάνατο κοντινών του προσώπων από καρκίνο στο πάγκρεας- σκέφτηκε να εργαστεί για τη λύση του προβλήματος, που απασχολεί εδώ και χρόνια την επιστημονική κοινότητα. «Δεν ήξερα καν ότι είχα πάγκρεας, αλλά βρήκα τον τρόπο να το θεραπεύσω, χρησιμοποιώντας τα εργαλεία του ίντερνετ που χρησιμοποιούν όλοι οι έφηβοι, το Google και το Wikipedia».
Εργάστηκε με πάθος και μάλιστα, όπως είπε, «η μαμά μου νόμιζε ότι έφτιαχνα εκρηκτικά στο υπόγειο του σπιτιού μας. Δεν μπορούσα να της εξηγήσω τι έκανα», αλλά και επιμονή, παρά τις αρνητικές απαντήσεις από πανεπιστημιακούς ερευνητές στους οποίους απευθύνθηκε, προκειμένου να του δώσουν τα απαραίτητα εργαστηριακά μέσα και την υποστήριξη, ώστε να υλοποιήσει το όραμά του. «Έστειλα 200 αιτήσεις προς ερευνητικές ομάδες και με απέρριψαν οι 199, θεωρώντας ανοησίες αυτά που έκανα». Μόνο ένας τον δέχθηκε , αλλά όπως είπε του υπέβαλε τόσες πολλές ερωτήσεις, «που ευτυχώς απάντησα σε όλες, με σκοπό να με απορρίψει και αυτός».
Με αυτή την ομάδα δούλεψε για 7 μήνες στο εργαστήριο για να αναπτύξει την πιο αποτελεσματική και φθηνή μέθοδο διάγνωσης του καρκίνου του παγκρέατος. Το τεστ είναι 100% αποτελεσματικό και κοστίζει ελάχιστα. Αλλά το πιο σημαντικό είναι ότι αποτελεί μια μέθοδο διάγνωσης που μπορεί να γίνει τόσο νωρίς ώστε οι πιθανότητες επιβίωσης αγγίζουν το 100%.
« Απέτυχα πολλές φορές αλλά επέμενα και κατάφερα να φτιάξω ένα χάρτινο αισθητήρα που λειτουργεί 26.000 φορές πιο γρήγορα και κοστίζει 26.000 λιγότερο και μπορεί να ανιχνεύσει σε πρώιμο στάδιο τον καρκίνο του παγκρέατος».
Ο Τζακ Αντράκα, στα 15 του άνοιξε δρόμους στην επιστημονική κοινότητα, δίνοντας ώθηση στη διάγνωση και κατά συνέπεια και στη θεραπεία του καρκίνου του παγκρέατος.
Η ερευνά του διεξήχθη στο εργαστήριο του Δρ Anirban Maitra στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Johns Hopkins, στο τμήμα Παθολογίας του Ερευνητικού Κέντρου Sol Goldman.
Σήμερα, όπως είπε, με φίλους του από το Γυμνάσιο εργάζονται πάνω σε μια άλλη μέθοδο και προσπαθούν να φτιάξουν ένα εργαλείο σε μέγεθος ενός κύβου ζάχαρης με ελάχιστο κόστος. «Μέσω του διαδικτύου τα πάντα είναι δυνατά. Δεν χρειάζεται να έχεις πτυχία αρκεί να έχεις ιδέες. Αυτές είναι που μετράνε» υπογράμμισε, εκφράζοντας την ευχή «μακάρι όλοι οι άνθρωποι, με αφορμή ένα προσωπικό τους θέμα και ας μην είναι ειδικοί, να ασχοληθούν με πάθος με κάτι που θα βοηθήσει την ανθρωπότητα».
O Τζακ Αντράκα, ο πρώτος ομιλητής του πρώτου TEDMED που γίνεται στην Ελλάδα, αμέσως μετά την ομιλία του πήρε το αεροπλάνο για τη Washington όπου θα συναντήσει τον πρόεδρο Μπαράκ Ομπάμα, αύριο το πρωί.
Η καινοτομία στην επιστήμη, η ιατρική, η τέχνη και η υγεία βρίσκονται στο επίκεντρο του διαδραστικού συνεδρίου TEDMED live Athens 2013 , με θέμα «η Υγεία Μπροστά», που πραγματοποιείται για 1η φορά στην Ελλάδα, και τελεί υπό την αιγίδα και την ενεργή υποστήριξη του Συνδέσμου Υποτρόφων του Ιδρύματος Ωνάση, του Συνδέσμου Φαρμακευτικών Επιχειρήσεων Ελλάδος (ΣΦΕΕ) και του Συνδέσμου Ελληνικών Τουριστικών Επιχειρήσεων (ΣΕΤΕ). Η αποστολή του TEDMED (Technology, Entertainment, Design Medicine), είναι να ενισχυθεί η κοινωνική πτυχή της υγειονομικής περίθαλψης μέσω της καινοτομίας.
Άτομα που έχουν διαπρέψει σε πολλούς και διαφορετικούς τομείς και διαθέτουν αξιοσημείωτες ιδέες και ποικίλες προσεγγίσεις πάνω σε τάσεις, θεραπείες και τεχνολογίες, συναντώνται σήμερα στην Αθήνα και μέσα από πρωτοποριακές ομιλίες καθώς και διαδραστικά πολιτισμικά δρώμενα, φιλοδοξούν να φέρουν κάτι νέο στην ιατρική.
Το TEDMED ιδρύθηκε το 1998 στις ΗΠΑ αλλά ουσιαστικά επανήλθε στο προσκήνιο από το 2009. Από τον Απρίλιο του 2011 ξεκίνησε η διαδικασία παροχής αδειών για τη διενέργεια TEDMED εκδηλώσεων σε όλο τον κόσμο, ενώ το TEDMED Live Athens αποτελεί μία από τις πέντε πρώτες εκδηλώσεις παγκοσμίως.

«Μικρομπαταρίες» παράγουν έως και χίλιες φορές περισσότερη ενέργεια

18 Απρ.

Ένα νέο τύπο μπαταρίας, που μπορεί να προκαλέσει «επανάσταση» στην ενεργειακή τροφοδοσία ηλεκτρονικών συσκευών αλλά και οχημάτων, κατασκεύασαν ερευνητές του πανεπιστημίου του Ιλινόι στις ΗΠΑ, σύμφωνα με την ηλεκτρονική ιστοσελίδα του BBC.

image

Η ομάδα επιστημόνων χρησιμοποίησε τρισδιάστατα ηλεκτρόδια για να κατασκευάσει «μικρομπαταρίες», οι οποίες παρότι είναι μικρότερες σε μέγεθος από τις κοινές μπαταρίες που κυκλοφορούν στο εμπόριο, είναι πολλές φορές ισχυρότερες ενεργειακά.

Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των ερευνητών του πανεπιστημίου του Ιλινόις, οι «μικρομπαταρίες» έχουν τη δυνατότητα να φορτίζουν έως και χίλιες φορές γρηγορότερα από τις κοινές μπαταρίες. Ωστόσο, προειδοποιούν ότι ακόμη το όλο εγχείρημα βρίσκεται σε καθαρά πειραματικό στάδιο καθώς εγκυμονούν κίνδυνοι για την ασφάλεια των καταναλωτών. Παραδοσιακά, οι μπαταρίες λειτουργούν με δύο ηλεκτρόδια, το ανοδικό και το καθοδικό, στα οποία πραγματοποιούνται χημικές αντιδράσεις.

Το ανοδικό ηλεκτρόδιο απελευθερώνει ηλεκτρόνια τα οποία, περνάνε από τον ηλεκτρολύτη και καταλήγουν στο καθοδικό ηλεκτρόδιο. Τα ηλεκτρόνια διασχίζουν το κύκλωμα της μπαταρίας και στη συνέχεια διοχετεύονται στη συσκευή με την οποία είναι συνδεδεμένη η μπαταρία για να την τροφοδοτήσουν με ενέργεια.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν έναν τρόπο να ενσωματώσουν σε μέγεθος μικροκλίμακας, τόσο το ανοδικό όσο και το καθοδικό ηλεκτρόδιο. Με τον τρόπο αυτό, ουσιαστικά εκμηδένισαν την απόσταση που πρέπει να διανύσουν τα ηλεκτρόνια.

«Επειδή έχουμε μειώσει τόσο πολύ την απόσταση που απαιτείται να διανύσουν τα ηλεκτρόνια και τα ιόντα, μπορούμε να διοχετεύσουμε στις συσκευές πολύ ταχύτερα την απαιτούμενη ενέργεια για να λειτουργήσουν» τόνισε ο καθηγητής Ουίλιαμ Κινγκ.

Ωστόσο, η επιστημονική κοινότητα παραμένει επιφυλακτική, κυρίως για λόγους ασφαλείας. Ο καθηγητής Κινγκ αναγνώρισε ότι η ασφάλεια αποτελεί ζήτημα δεδομένου ότι ο ηλεκτρολύτης που χρησιμοποιείται στις μικρομπαταρίες είναι εύφλεκτο υγρό.

Στις μελέτες που έγιναν, χρησιμοποιήθηκε μόνο μια πολύ μικρή ποσότητα ηλεκτρολύτη, καθιστώντας τον κίνδυνο αμελητέο. Παραδέχθηκε όμως, ότι ο κίνδυνος θα αυξανόταν σημαντικά σε περίπτωση που οι μικρομπαταρίες έπρεπε να μεγαλώσουν σε μέγεθος για να ικανοποιήσουν τις ανάγκες των σύγχρονων ηλεκτρονικών συσκευών.
Καθημερινή

Γιατί οι άνδρες δεν καταλαβαίνουν τις γυναίκες

17 Απρ.

Ο εγκέφαλός τους δεν είναι προγραμματισμένος για να αποκρυπτογραφεί τις εκφράσεις των ματιών τους

image

Το χάσμα ανάμεσα στα δυο φύλα είναι... από κούνια: ο εγκέφαλος των ανδρών δεν είναι προγραμματισμένος ώστε να αναγνωρίζει την έκφραση των ματιών των γυναικών

Γυναίκες, προσοχή: την επόμενη φορά που θα θελήσετε να παραπονεθείτε στον σύντροφό σας ότι δεν σας καταλαβαίνει πάρτε μια βαθιά ανάσα και σκεφτείτε το ξανά: ίσως του ζητάτε κάτι παραπάνω από τις δυνάμεις του. Αυτό υποστηρίζει μια νέα μελέτη η οποία διαπίστωσε ότι οι άνδρες δεν είναι «προγραμματισμένοι» ώστε να «διαβάζουν» τα συναισθήματα των γυναικών – τουλάχιστον στα μάτια τους.

Αντιθέτως ο εγκέφαλός τους φαίνεται να είναι δικτυωμένος με τρόπο ώστε να αποκρυπτογραφούν ευκολότερα τα συναισθήματα των άλλων ανδρών. Αν και δεν ξέρουμε ακόμη αν δικαιώνει το άλλο παράπονο-κλισέ περί της «αλληλοσυνεννόησης των κολλητών», το χαρακτηριστικό αυτό θεωρείται ότι είχε σημαντική εξελικτική χρησιμότητα αφού θα πρέπει να αποτελούσε «κλειδί» για την επιβίωση στους άγριους καιρούς της επικράτησης του ισχυρότερου αρσενικού.

Διαφορά… φύλου

Παρά το γεγονός ότι ανατομικά δεν παρουσιάζουν κάποια εμφανή διαφορά, αρκετές μελέτες έχουν εντοπίσει τα τελευταία χρόνια διαφοροποιήσεις στη μορφολογία και στη λειτουργία των εγκεφάλων των ανδρών σε σχέση με των γυναικών. Πρόσφατα μάλιστα ειδικοί του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου είχαν δει σε πειράματα ότι οι άνδρες δεν είναι σε θέση να ερμηνεύσουν τα συναισθήματα των άλλων από την έκφραση του προσώπου τους.

Στη νέα μελέτη ερευνητές από πανεπιστήμια της Γερμανίας συγκεκριμενοποιούν περισσότερο αυτή την «ανικανότητα» εξετάζοντάς περαιτέρω μια τάση που έχει αναφανεί σε άλλες έρευνες – το ότι οι άνδρες δυσκολεύονται περισσότερο να κατανοήσουν την έκφραση των γυναικών από ό,τι των εκπροσώπων του φύλου τους.

Προκειμένου να διαπιστώσουν κατά πόσον οι άνδρες είαι ικανοί να αποκρυπτογραφήσουν τα συναισθήματα των δυο φύλων από ένα κατ’ εξοχήν εκφραστικό «μέσο», τα μάτια τους, ο Μπόρις Σίφερ, ψυχίατρος του Πανεπιστημιακού Νοσοκομείου LWL στο Μπόχουμ της Γερμανίας, και οι συνεργάτες του έβαλαν στον λειτουργικό μαγνητικό τομογράφο 22 άνδρες ηλικίας 21 ως 52 ετών (η μέση ηλικία των εθελοντών ήταν τα 36 έτη).

Πώς μιλάνε τα μάτια

Οι ειδικοί έδειξαν στους εθελοντές εικόνες που απεικόνιζαν 36 ζευγάρια μάτια και τους ζήτησαν να περιγράψουν τα συναισθήματα των «κατόχων» τους. Στις μισές φωτογραφίες απεικονίζονταν μάτια γυναικών και στις άλλες μισές μάτια ανδρών, με θετικά, αρνητικά και ουδέτερα συναισθήματα και οι συμμετέχοντες στο πείραμα έπρεπε να αξιολογήσουν το κάθε βλέμμα περιγράφοντάς το ως «δύσπιστο» ή «τρομοκρατημένο».

Οι εθελοντές χρειάστηκαν πιο πολλή ώρα και δυσκολεύτηκαν περισσότερο να ερμηνεύσουν τα συναισθήματα των ματιών που ανήκαν σε γυναίκες – συγκεκριμένα οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ο βαθμός δυσκολίας στο «διάβασμα» των γυναικείων ματιών ήταν διπλάσιος σε σχέση με των ανδρικών ματιών.  Επί πλέον η εγκεφαλική δραστηριότητα που απεικονίστηκε στις εγκεφαλικές τομογραφίες ήταν διαφορετική στις δυο περιπτώσεις.

Οταν έπρεπε να αποκρυπτογραφήσουν την έκφραση ματιών που ανήκαν σε άνδρες η δραστηριότητα ήταν πιο έντονη στην αμυγδαλή (περιοχή που συνδέεται με τα συναισθήματα, την ενσυναίσθηση και τον φόβο) καθώς και σε σημεία του εγκεφάλου που σχετίζονται με παλαιότερες εμπειρίες και συναισθήματα. Τα μοτίβα της δραστηριότητας φάνηκαν να υποδηλώνουν ότι όταν έπρεπε να αξιολογήσουν τα «ανδρικά» συναισθήματα οι εθελοντές ανέτρεχαν σε δικές τους παρόμοιες εμπειρίες και στα συναισθήματα που τους είχαν προξενήσει ενώ όταν η αξιολόγηση αφορούσε γυναίκες προσπαθούσαν να θυμηθούν πότε είχαν ξαναδεί παρόμοιες γυναικείες εκφράσεις και τι σήμαιναν αυτές.

Εξελικτική προσαρμογή;

Αυτή η λιγότερο προσωπική προσέγγιση των γυναικείων εκφράσεων σημαίνει, σύμφωνα με τους επιστήμονες, όχι μόνο ότι οι άνδρες δυσκολεύονται περισσότερο να τις ερμηνεύσουν αλλά και ότι η ενσυναίσθηση των ανδρών είναι μικρότερη απέναντι στις γυναίκες από ό,τι απέναντι σε εκπροσώπους του φύλου τους.

Οι ειδικοί επισημαίνουν ότι ο συγκεκριμένος «προγραμματισμός» του εγκεφάλου έχει μια καθ’ όλα λογική ερμηνεία, αφού θα πρέπει να υπήρξε πολύ χρήσιμος στο παρελθόν, όταν η γρήγορη αξιολόγηση των αντιπάλων αποτελούσε σημαντικό «όπλο» για την επικράτηση – αν όχι και για την επιβίωση – των αρσενικών.

«Καθώς οι άνδρες ασχολούνταν περισσότερο με το κυνήγι και εμπλέκονταν σε καβγάδες για την εδαφική επικράτηση θα πρέπει να ήταν σημαντικό για αυτούς να μπορούν να διαβλέπουν και να προβλέπουν τις προθέσεις και τις ενέργειες των αρσενικών ανταγωνιστών τους» τονίζεται στη σχετική μελέτη η οποία δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «PLoS One».
Το βήμα

Τα «αληθινά» Χόμπιτ είχαν μεγάλο εγκέφαλο

17 Απρ.

image

Μια νέα μελέτη που αφορά τους μικροσκοπικούς ανθρώπους που ζούσαν στο νησί Φλόρες της Ινδονησίας πριν από χιλιάδες έτη δημοσιεύθηκε από ιάπωνες επιστήμονες. Η μελέτη στηρίζει τη θεωρία ότι αυτοί οι άνθρωποι δεν ήταν πάντοτε μικρόσωμοι αλλά αποτέλεσαν προϊόντα της εξελικτικής διαδικασίας που ονομάζεται νησιωτικός νανισμός. Το πιο ενδιαφέρον εύρημά της είναι ότι οι άνθρωποι αυτοί είχαν μεγαλύτερο εγκέφαλο από όσο πιστεύαμε μέχρι σήμερα.

Οι χόμπιτ

Οι μικροσκοπικοί άνθρωποι ανακαλύφθηκαν το 2003 στο νησί Φλόρες της Ινδονησίας και η ύπαρξη τους έχει προκαλέσει πολλές συζητήσεις στην επιστημονική κοινότητα. Η επίσημη ονομασία αυτών των ανθρώπων είναι Ηomo Floresiensis. Το ύψος τους δεν ξεπερνούσε το ένα μέτρο και το βάρος τους ήταν περίπου 30 κιλά. Βάσει των ευρημάτων που έχουν εντοπιστεί μέχρι σήμερα ζούσαν στο νησί για ένα διάστημα 80 χιλιάδων ετών και εξαφανίστηκαν για άγνωστη μέχρι στιγμής αιτία πριν από περίπου 12 χιλιάδες έτη. Εξαιτίας του μεγέθους τους έλαβαν το όνομα της μικροκαμωμένης φυλής των ιστοριών του Τζ.Ρ.Ρ. Τόλκιν, των χόμπιτ.

Η νέα μελέτη

Ενας τρόπος για να εξαχθούν συμπεράσματα σχετικά με τους H.Floreriensis είναι να γίνει μελέτη και σύγκριση του μεγέθους του εγκεφάλου τους με το μέγεθος του σώματος τους. Στη συνέχεια θα γίνουν αντιστοιχήσεις και συγκρίσεις με διάφορα είδη ανθρώπων. Μέχρι σήμερα όμως δεν υπήρχαν σαφή στοιχεία για το μέγεθος του εγκεφάλου τους. Οι εκτιμήσεις των ειδικών έκαναν λόγο για έναν εγκέφαλο 380-430 κυβικών εκατοστών με την κρατούσα θεωρία να μιλά για ένα εγκέφαλο 400 κυβικών εκατοστών.

Επιστήμονες του Εθνικού Μουσείου Φύσης και Επιστήμης του Τόκιο πραγματοποίησαν αξονικές τομογραφίες υψηλής ανάλυσης του μοναδικού κρανίου ενός H.Floreriensis που έχει εντοπισθεί μέχρι σήμερα. Οι τομογραφίες έδειξαν ότι ο εγκέφαλος των… αληθινών χόμπιτ ήταν 426 κυβικά εκατοστά. Ο εγκέφαλος του σύγχρονου ανθρώπου είναι 1.300 κυβικά εκατοστά.

Οι συγγενείς

Οι ερευνητές πραγματοποίησαν έρευνα για να δουν αν και με ποιο είδος ανθρώπων έχει ομοιότητες ο εγκέφαλος των H.Floreriensis ώστε να εντοπισθεί κάποια γενεαλογική σύνδεση. Η έρευνα δεν έδειξε απευθείας κάποιο είδος αλλά υποδεικνύει ως πιθανούς συγγενείς των H.Floreriensis τον Homo Erectus και τον Homo habilis. Οι ερευνητές επισημαίνουν ότι πρέπει να εντοπισθούν νέα ευρήματα μεγαλύτερης ηλικίας από εκείνα που έχουν εντοπισθεί μέχρι σήμερα ώστε να αντληθούν νέα στοιχεία που θα φωτίσουν την εξελικτική πορεία των H.Floreriensis.Η μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Royal Society B».
Το βήμα